Jelling

Your flash plugin version does not match the required version 9.0.0 for this website. Please go to http://www.adobe.com/shockwave/download/

Der har igen været udgravninger i Jelling, og i takt med nye fund ændres vores viden om datidens kongemagt, kristendommens påvirkning og indtog i Danmark og om hvordan tiden blev forsøgt formidlet. Kong Haralds mindesten over sine forældre Gorm den Gamle og dronning Thyra er Danmarks vigtigste historiske monument. Den er den ældste dokumentation for hvordan og hvornår danskerne blev kristne.

af forhenværende direktør for Kulturarvsstyrelsen Steen Hvass

Jelling-monumenterne -de to store gravhøje og de to runesten -har gennem generationer været nationale symboler på grundlæggelsen af den danske nation og dansk identitet.

Det har de, fordi de for første gang i historien fortæller i både tekst og billeder om Danmark som nation og om danskerne som kristne.

Monumenterne er samtidig en fortælling om Jelling som et politisk magtcentrum for kongen Harald Blåtand, der på det tidspunkt byggede store ringborge rundt i landet, udbyggede Danevirkevolden ved Danmarks sydgrænse, og opførte den store bro ved Ravninge Enge, som en manifestation af sin magt.

Stenenes fortælling om danskerne

De to runesten står i det fri foran den hvide kirke imellem de to gravhøje - Nordhøjen og Sydhøjen - i Jelling by. Den lille runesten er Kong Gorms sten, som han rejste til minde om sin kone Dronning Thyra. På den står der i lodrette bånd, som det er normalt på runesten, følgende tekst: ”Gorm konge gjorde disse kumler (dette mindesmærke) efter Thyra sin kone, Danmarks pryd”.

Det er første gang i Danmarkshistorien at ordet ”Danmark” står skrevet. Den store runesten er Kong Haralds mindesten over sine forældre Gorm og Thyra. Den er samtidig et vidnesbyrd om Haralds egne bedrifter som konge af Danmark, for på den står følgende: ”Harald konge bød gøre disse kumler (dette mindesmærke) efter Gorm sin fader og Thyra sin moder, Sydhøjen den Harald, som vandt sig hele Danmark og Norge og gjorde danerne kristne”.

På stenen skriver Harald Blåtand altså, at han vandt hele Danmark og Norge, han beherskede altså ikke hele Danmark, da han overtog kongemagten. Anlæggelserne af de fem ringborge rundt om i landet kan ses i sammenhæng med at han indlemmede Nordjylland, Fyn, Sjælland og Skåne i Riget.


Harald havde politiske grunde til at overgive sig til kristendommen og skrive det på stenen som vidnesbyrd

Danmarks dåbsattest
På den store runesten fortæller Harald, at han gjorde danerne kristne. Runestenen viser derfor Danmarks officielle overgang til kristendommen som statsreligion. Derfor kaldes den store runesten for ”Danmarks dåbsattest”.

Dette foregår omkring år 965. Harald havde politiske grunde til at overgå til Kristendommen og skrive det på stenen som vidnesbyrd. Han var nemlig under stort pres fra Europas største magt, den kristne tysk-romerske kejser syd for grænsen, og stenens budskab kunne måske have forhindret en invasion. Men man ved det ikke med sikkerhed.

Dyr, slange og Kristus på korset
Den store runesten har formentlig været malet med stærke farver, og er ved sin reliefteknik, sin indskrift og billedfremstilling et fuldstændigt nybrud.

Stenen har tre sider. En tekstside med inskription i vandrette linjer, som er udformet som i et latinsk, kristent manuskript, en billedside hvor et stort dyr er i kamp med en slange, og endnu en billedside, hvor Kristus afbildes med korsglorie, vidt åbne øjne og udstrakte arme. Dette billede er den ældste kendte fremstilling af Kristus på korset.

En høj af dimensioner
Ca. 6 år forinden opførelsen af runestenene i vinterhalvåret 958/959 blev Gorm begravet i det hidtil største kongelige gravmonument i Danmark. I et gravkammer rejst som en bygning, blev Gorm placeret med et overdådigt udstyr, som næppe blev overgået i samtiden. Over gravkammeret blev der opført en enorm gravhøj - Nordhøjen i Jelling - med en diameter på omkring 62 meter og en højde på 8 meter. Med gravkammeret og gravhøjen som centrum, er der fundet en skibssætning med en længde på ca. 355 meter og med en bredde på mere end 70 meter.

Det var kutyme i den hedenske tradition at begrave konger og højtstående personer i sådanne skibeformede stensætninger, hvor skibet på symbolsk vis skulle fragte den døde til dødsriget. Uden om skibssætningen har der været rejst en firkantet pallisade, der har indrammet et areal på mere end 10 hektar.

Monumenterne i Jelling har gennem generationer været symboler på grundlæggelsen af den danske nation

Sydhøjen opføres hen over skibssætningen
Samtidig med opførelsen af det nye kristne monument - den store runesten med indskriften ”og gjorde danerne kristne”, sløjfer man den hedenske skibssætning, og opfører Sydhøjen hen over den sydlige del af skibssætningen.
Sydhøjen var under opførelse i år 965 og efter et ophold i opførelsen, endelig færdig omkring år 970. Den firkantede pallisade udenom skibssætningen bliver også sløjfet, senest i slutningen af 900-tallet.

Den store runesten står i dag nøjagtig dér, hvor den blev placeret af Harald Blåtand for tusind år siden, nemlig midt mellem Sydhøjens og Nordhøjens centre og præcis på midteraksen mellem højene. Den samme midterakse, som også danner midtaksen i den ca. 355 m lange skibssætning.

Blåtand forstærker og forskanser
Efter Gorms død overtager Harald kongemagten, der har centrum i Jelling. Harald har brug for at markere sit territorium og forstærker befæstningerne ved landets tre handelsbyer Ribe, Århus og Hedeby/Slesvig.

Han forstærkede også Danevirke-voldene, der blev ca. 12 km lange. I årene 979 - 981 opfører han flere store ringborge: Fyrkat og Aggersborg i Nordjylland, Nonnebakken på Fyn, Trelleborg på Sjælland og Borgeby i det vestlige Skåne.

I årene efter 980 blev der opført en imponerende bro ved Ravning Enge i Vejle Ådal. Broen er et vidnesbyrd om, at der har eksisteret et velfungerende vejnet i landet, hvor man kunne færdes sikkert og uhindret på alle årstider.

De kongelige monumenter i Jelling stedfæster kongerne Gorm og Harald til Jelling som centrum for dette kongedynasti, der begyndte i Jelling og blev Nordeuropas stærkeste magt.

Gorm den Gamles to begravelser
I forbindelse med kristendommens indførelse -og i Haralds regeringstid - opførte man den første kirke i Jelling. Kirken ligger midt i mellem de to høje og udenom kirken ligger der i dag en kirkegård. Haralds kirkebygning er den første af tre trækirker, der alle er brændt, og som efterfølges på det samme sted af den nuværende frådstenskirke.

Det at der på samme sted er opført fire kirker er enestående for Danmark. Denne første kirke i Jelling blev bygget som et mausoleum med et gravkammer under gulvet, lige foran koret, hvor der blev gravlagt en person, som kan være Kong Haralds far, Gorm den Gamle.

Som symbol på at danskerne var blevet kristne, blev Gorm måske flyttet fra sin oprindelige hedenske begravelse i Nordhøjen til en kristen begravelse foran alteret. De fund man har gjort i gravkammeret viser nemlig, at en person er blevet flyttet.

Haralds død
Harald Blåtand må være død omkring 985-986, desværre kender vi ikke hans gravsted. I følge Adam af Bremens krønike (nedskrevet omkring 1072) byggede Harald den første kirke i Roskilde, hvor han også selv blev begravet.

Et ud af mange folkelige sagn fortæller, at Harald blev dræbt af sin egen søn Svend Tveskæg, fordi Svend havde et mere hedensk syn og følte, at faderen var gået for hårdt til værks med indførelsen af kristendommen i Danmark.  Harald flyttede kongemagtens tyngdepunkt fra Jylland til Roskilde på Sjælland, til midten af det nye samlede kongerige, der omfattede hele Danmark. Haralds søn, Svend Tveskæg (ca. 986 - 1014), erobrede England i 1013, og Haralds barnebarn, Knud den Store (1019- 1035), blev konge over et Nordsøimperium med Danmark, betydelige dele af det nuværende Sverige, Norge og hele England. Alle Danmarks regenter - også vores nuværende Dronning Margrethe 2. er efterkommere af Kong Gorm og Dronning Thyra. Det er enestående, at vores danske kongehus kan føres tilbage til en stamfader, der regerede for over tusinde år siden • 

Vidste du at?

Det nye danske pas fra 1996-97 viser både Kristusfiguren, det store dyr og slangen fra den store sten i Jelling. Motivet blev valgt, fordi det er et symbol på dansk identitet, men også fordi mønstrets komplicerede struktur gør det svært at forfalske.

Sidst opdateret:  5.12.2011
Afskærmning af Jellingstenene

Jellingstenene er hårdt medtaget af vejr og vind og efter en idekonkurrence i 2009-10 er der fundet et forslag til afskærmning og beskyttelse af stenene.

Læs mere og se vinderforslaget
Jelling som verdensarv

I 1994 blev Kongernes Jelling optaget som det første sted i Danmark på UNESCO’s verdensarvsliste.

Direktør for Kulturarvsstyrelsen Steen Hvass, skriver følgende i begrundelsen for Vejle kommunes ansøgning til UNESCO:

”For mere end tusind år siden skabtes monumentet i Jelling for at vise eftertiden:

  1. At her samledes landet til et rige.
  2. Her optræder navnet Danmark for første gang.
  3. Her blev kristendommen den officielle religion i Danmark.
  4. Her præsenteres kongen - stamfaderen til det nuværende danske kongehus.
  5. Her står symbolet på grundlæggelsen af den danske nation.
  6. Her markeres ændringen fra et nordisk hedensk samfund til en europæisk kristen civilisation.
  7. Et tilsvarende monument findes ikke noget andet sted i verden 
Ny bog om Jelling-monumenterne

Steen Hvass har skrevet en ny bog om Jelling-monumenterne. Den gennemgår monumenternes historie og indeholder også et afsnit om de nye klima-afskærmininger, der vil sikre runestenene fremover.

Hent bogen om Jelling i pdf her
Lydguide til Jelling

Her kan du lytte til en lydguide om Jelling

Lydguide til Jelling
Lyt til fortælling om Jelling

På oplevelsessitet "1001 fortællinger om Danmark" kan du lytte og læse fortællinger fra hele Danmark.

Lyt til fortællingen om Jelling

Tidslinie

ca 950
Den første sten
Den første sten
ca 950 - Den første sten
ca 950

Den første sten

Gorm den Gamle rejser den første rune- og mindesten over sin dronning Thyra
959
Gorm begraves
Gorm begraves
959 - Gorm begraves
959

Gorm begraves

Gorm den Gamle dør og bliver begravet i det hidtil største kongelige gravmonument i Danmark med et overdådigt udstyr, og over gravkammeret blev der opført en enorm gravhøj - Nordhøjen i Jelling. 
ca. år 965
Blåtands sten
Blåtands sten
ca. år 965 - Blåtands sten
ca. år 965

Blåtands sten

Kong Harald Blåtand rejser en mindesten over sin far Gorm den Gamle og sin mor Dronning Thyra. På stenen fortæller Harald at han har gjort danerne kristne og sådan sikrede han måske Danmark for at blive invaderet af tyskerne. .
ca. år 970
Sydhøjen er færdig
Sydhøjen er færdig
ca. år 970 - Sydhøjen er færdig
ca. år 970

Sydhøjen er færdig

Sydhøjen har været under opførelse siden Blåtand rejste den store runesten over sine forældre. Omkring år 970 står den færdig.
ca. 1941-42
Skibssætning findes
Skibssætning findes
ca. 1941-42 - Skibssætning findes
ca. 1941-42

Skibssætning findes

Da arkæologer graver i Sydhøjen i 1941-42, bliver de klar over, at der ligger en enorm skibssætning med en længde på 355 meter og en bredde på mere end 70 meter.